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Ein Flughafen ist ein Flugplatz mit erweiterten Einrichtungen, meist für die kommerzielle Luftfahrt. Flughäfen verfügen oft über Einrichtungen zur Lagerung und Wartung von Flugzeugen und einen Kontrollturm. Ein Flughafen besteht aus einem Landebereich, der einen luftverfügbaren Freiraum mit mindestens einer betriebsaktiven Oberfläche, wie beispielsweise einer Start- und Landebahn für ein Flugzeug oder einem Hubschrauberlandeplatz, umfasst und oft benachbarte Nebengebäude wie Kontrolltürme, Hangars und Terminals beinhaltet. Größere Flughäfen können Flughafenvorfelder, Rollwegbrücken, Flugsicherungszentren, Passagieranlagen wie Restaurants und Lounges sowie Rettungsdienste haben.
Ein Flughafen, der ausschließlich Hubschrauber bedient, wird als Heliport bezeichnet.

Ein internationaler Flughafen verfügt über zusätzliche Einrichtungen für die Zoll- und Passkontrolle sowie über alle oben genannten Elemente. Solche Flughäfen gehören zu den komplexesten und größten aller gebauten Gebäude, wobei 15 der 50 größten Gebäude, gemessen an der Grundfläche, Flughafen-Terminals sind.